Cómo comprar y usar teléfonos celulares colombianos

Un artículo sobre cómo comprar y usar los teléfonos celulares colombianos escrito en 2019 es uno de los artículos más populares de este sitio. Varios lectores nos pidieron que actualizáramos el artículo. Las regulaciones también han cambiado desde que ese artículo fue escrito, así que estamos proporcionando esta actualización de 2020.

Colombia abrió su industria de telecomunicaciones en 1991. Así que el país tiene una infraestructura de telecomunicaciones relativamente moderna con varios competidores colombianos de telefonía celular. El mercado móvil ha sido una de las industrias de más rápido crecimiento en Colombia con el país teniendo más teléfonos celulares que personas.

Para los servicios de teléfono móvil, Colombia tiene tres competidores principales y varios operadores de red virtual móvil más pequeños (MVNOs) que utilizan una de las redes del competidor principal.

Claro, la marca local de Colombia de la empresa mexicana América Móvil, es el mayor proveedor de telecomunicaciones de Colombia. La empresa tiene la red inalámbrica más grande y suele tener la mejor cobertura de red inalámbrica en todo el país, incluidos los pueblos más pequeños.

Colombia tiene otros dos competidores importantes de telefonía móvil en Colombia: Movistar, la marca local en Colombia de Telefónica, con sede en España, y Tigo, la marca local de Millicom, con sede en Suecia.

Colombia también tiene varios MVNOs más pequeños, incluyendo: Virgin Mobile (que utiliza la red de Movistar y tiene más de 1 millón de suscriptores) y varios otros que entiendo que utilizan la red de Tigo, incluyendo Exito, Uff!, y ETB, cada uno con bases de suscriptores relativamente pequeñas.

Los operadores de telefonía celular han desplegado redes 4G en los últimos años. Y muchos usuarios de teléfonos celulares colombianos ahora usan 4G en lugar de las redes 3G más lentas.

Compra de teléfonos celulares colombianos

Puedes comprar teléfonos celulares desbloqueados en cualquier ciudad importante de Colombia, tanto teléfonos inteligentes como de funciones básicas. También puedes comprar teléfonos usados. Pero asegúrate de hacerlo con un vendedor de confianza, ya que algunos lugares venden teléfonos robados. También puede comprar teléfonos celulares a través de proveedores de servicios móviles.

Para comprar teléfonos celulares colombianos la mayoría de los vendedores típicamente requieren una identificación, ya sea un pasaporte o una cédula de identidad colombiana.

Cada uno de los tres principales proveedores de telefonía móvil tiene tiendas en la mayoría de los centros comerciales de las ciudades de Colombia. También tienen quioscos más pequeños instalados en muchas tiendas de comestibles como Exito y Jumbo. Si compras un teléfono de Claro, Movistar o Tigo, ofrecen opciones de prepago y pospago.

Un teléfono prepago será más caro ya que no requiere contrato y será de pago, añadiendo minutos cuando lo necesites. Un teléfono postpago será más barato (subvencionado) pero requerirá la firma de un contrato y también requerirá una identificación colombiana (cédula).

Personalmente, yo recomendaría no comprar un teléfono celular en una de las tiendas de Claro, Movistar o Tigo, ya que se pueden encontrar teléfonos celulares más baratos en otros lugares.

En Medellín, dos buenos lugares para comprar celulares son Monterrey, el centro comercial de tecnología de Medellín, o en El Centro.

Monterrey tiene varias tiendas que venden teléfonos celulares. En 2014 compró un nuevo Samsung S5 Mini desbloqueado en una tienda de Monterrey con un precio de 900.000 pesos (379 dólares en ese momento). En Amazon, el mismo celular desbloqueado se vendía por $326.29. Los teléfonos celulares son algo más caros en Colombia que en los Estados Unidos.

Otro buen lugar para comprar celulares es en El Centro, detrás del hotel Nutibara. Detrás del hotel está el Centro Comercial Opera, que es un pequeño centro comercial con muchas pequeñas tiendas en el centro y cerca que se especializan en la venta de teléfonos celulares.

Puedes encontrar vendedores que venden tanto celulares nuevos como usados aquí. Es posible encontrar teléfonos celulares de función básica a partir de unos 30.000 pesos (10 dólares) y teléfonos inteligentes Android a partir de unos 250.000 pesos (86 dólares) o incluso más baratos.

Usando teléfonos celulares de otros países

Muchos proveedores de telefonía móvil en otros países tienen acuerdos de roaming establecidos en Colombia, por lo que si usted tiene configurado el roaming internacional en su teléfono celular, funcionará en Colombia, pero también será más costoso.

Si su teléfono celular está desbloqueado, es muy barato, por menos de 2 dólares, comprar una SIM para cualquiera de los proveedores de telefonía móvil en Colombia.

En ocasiones, también he visto a representantes de Claro, Movistar y Tigo repartiendo SIMs gratuitas en el exterior de algunas estaciones de metro en Medellín, tratando de que los pasajeros del metro cambien de proveedor de telefonía móvil.

Tengan cuidado al comprar una SIM en una tienda de un proveedor de telefonía no móvil, ya que es probable que esté registrada a nombre de la tienda. Le recomiendo que registre una SIM a su nombre para que pueda conservar el mismo número de teléfono en caso de pérdida o robo del mismo.

Para usar un teléfono celular desbloqueado en Colombia, tenga en cuenta que en Colombia se usan las bandas GSM 850 y 1900. Si tu celular desbloqueado tiene las bandas GSM 850 y 1900 debería funcionar en Colombia. Un teléfono CDMA no funcionará en Colombia. En los EE.UU., tanto Verizon como Sprint usan CDMA.

Un teléfono GGSM de cuatro bandas desbloqueado es una buena opción para Colombia y otros países. La tecnología de teléfonos celulares más utilizada en el mundo es el Sistema Global de Comunicaciones Móviles (GSM), que se utiliza en más de 200 países y territorios.

Si llevas un teléfono desbloqueado a cualquiera de las tiendas Claro, Movistar o Tigo pueden instalar una SIM y configurar el teléfono.

A principios de este año, cuando llegué a Bogotá desde un lugar internacional, vi en los monitores de Migración un aviso de que para activar/registrar un teléfono celular traído a Colombia ahora se necesita presentar un recibo para probar que el teléfono fue comprado y no robado.

Usando los teléfonos celulares en Colombia

Hacer llamadas de un proveedor (Claro, por ejemplo) a otro (Movistar o Tigo) es más caro que hacer llamadas entre el mismo proveedor (Claro a Claro, Tigo a Tigo, Movistar a Movistar). Por lo tanto, tal vez quieras averiguar qué proveedor utilizan la mayoría de tus amigos antes de decidirte por un proveedor de telefonía móvil.

También es importante entender que en Colombia sólo la persona que inicia una llamada de teléfono móvil será cobrada por la llamada, la persona que recibe la llamada no es cobrada por la llamada.

Esto ha dado lugar a la infame llamada telefónica de “un solo timbre” en la que alguien llama a otra persona, deja que suene una vez, cuelga y luego espera a que la otra persona “devuelva” la llamada; esto se hace normalmente cuando alguien tiene poco crédito en su teléfono para hacer la llamada.